なんだか眠れないな、そんなときにグリシンを飲んでいる方も多いと思います。

快眠サプリメントとして使われているグリシンは、眠れない、夜中に目が覚めるてしまう、などの不眠症状を緩和してくれるというメリットがあります。

しかし使い方には注意が必要ですし、グリシンが効果を発揮しない場合もあります。

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快眠サプリの成分「グリシン」とは


快眠サプリに必ずといっていいほど使われている「グリシン」とはそもそもどのような成分なのでしょうか。

実はグリシンは、コンビニで売られているおにぎりなどの調味料や保存料に使われているアミノ酸です。

アミノ酸とは人体の大部分を構成するタンパク質を構成する成分で、必須アミノ酸と非必須アミノ酸に分かれており、グリシンは非必須アミノ酸に位置づけられています。


この必須アミノ酸と非必須アミノ酸の違いは、体内合成の可否で決まります。

必須アミノ酸は体内で合成できないため、食物を通じて摂取しなければなりません。

しかし非必須アミノ酸は体内で合成されるため必ずしも摂取する必要はありません。

グリシンも体内で合成されるため、非必須アミノ酸に属しているのです。


グリシンを発見したのはフランス人化学者でした。

1820年、アンリ・ブラコノーがゼラチンから単離したことが始まりで、当初から甘い風味がしていました。グリシンは、ゼラチンやエラスチンなどの約3分の1含まれているとされています。

またエビやホタテ、魚などの魚介類を食べるとわずかに甘みを感じられますが、この甘味こそグリシンなのです。


グリシンに快眠効果が判明したのは2002年でした。

日本の調味料メーカー味の素の社内研究員が、アミノ酸に関する車内試験に参加していましたが、1日2回、朝と夜に分けて飲むべきところを、飲み忘れてしまうため、夜にまとめて飲んでいました。


試験が終了すると、研究員の妻がある変化に気づきます。それは試験参加中の研究員は、健やかに眠り翌日も快活だったのに、試験が終わるといびきが始まり、翌日に疲れた表情を見せたからです。


実はこの研究員は不眠の症状があり、翌日に疲れが残ったり日中に眠気を感じていましたが、試験中はグッスリと眠れていたのです。

そしてこの試験に使われたアミノ酸こそがグリシンだったのです。妻の指摘に思い当たった研究員により、グリシンに不眠改善効果があることが判明しました。

グリシンは、快眠サプリメントに必ず含まれる成分となったのはこれ以降です。


またグリシンは、添加物としても利用されています。

僅かな量でも甘い風味を感じられるため、加工食品の調味料や保存料としても使われています。体内で合成されることや魚介類に豊富に含まれていることから、安全な調味料や添加物です。

コンビニのおにぎりや加工食品などの表示をチェックするとグリシンという表示を見つけられるはずです。


グリシンの効果


グリシンといえば快眠サプリメントの代名詞と言ってもよいですが、どのような効果があるのでしょうか。


1睡眠のリズムを調整する

睡眠にはレム睡眠とノンレム睡眠があると聞いたことがあると思います。

レム睡眠は浅い眠りのことで夢を見ることもある状態です。またノンレム睡眠は深い眠りのことで脳がぐっすりと眠っている状態です。


このノンレム睡眠には4段階あるとされており、段階1が声をかければ直ぐに目が覚める、段階2が耳から情報が入るが眠っている状態、段階3が大声で呼びかけないと起きない、段階4が体を揺らさないと起きないという最も眠りの深い状態です。


一晩の睡眠では、レム睡眠とノンレム睡眠を波打つように90分毎に繰り返しますが、不眠症の方は90分ごとにおこるレム睡眠で目が覚めてしまい次のノンレム睡眠にスムーズに入れません。

グリシンは、この睡眠のリズムを調整することでレム睡眠とノンレム睡眠をスムーズにする効果があります。


2深部体温を下げて快眠に導く

人は眠ろうとすると自然に体温を下げる機能が働きます。特に気温などの外的環境の影響を受けにくい深部体温を下げるため、手や足などの皮膚表面から熱を放出します。

赤ちゃんや幼児が眠る前に手足が温かくなりますが、これは深部体温を下げる働きが理由になっています。


快眠できる方の体温は、睡眠前と睡眠中で1度ほど体温が違っており、目覚めると再び温度がもとに戻ります。

グリシンには末梢神経の血流量が増加するため、手足から熱を放出しやすくなります。つまり深部体温を下げる効果があるためスムーズに睡眠に入り、快眠しやすくなるというわけです。


3スッキリと目覚められる

グリシンはスッキリと目覚められることでも知られています。

起床した後にウトウトしたり、気だるさや眠気などを感じる時がありますが、グリシンにはレム睡眠とノンレム睡眠のリズムを整える効果があるので、起床後も気分がスッキリしていて、さっと起きられるという効果があります。


4疲労感の軽減効果もある

グリシンはレム睡眠とノンレム睡眠をスムーズにする効果は、疲労を取ることにも貢献します。

特に深い眠りであるノンレム睡眠の段階3や段階4において、脳と体をしっかり休ませるため、1日の蓄積された疲労を取り除いてくれます。

疲労を解消することで日中のパフォーマンスも改善、意欲の向上、ストレス軽減にも役立ちます。


グリシンの上手な摂取方法


グリシンを正しい使い方

グリシンが含まれている快眠サプリを活用すれば、快活な1日を目指せますが、どのように使っていけばよいのでしょうか。


・グリシンの使い方のポイントとなるのが、飲むタイミングです。

グリシンを飲むタイミングは、ベッドに入って寝る前になります。体内で消化され吸収されるまでに10分~30分ほどかかるため、就寝前のタイミングで飲むことが大切です。

グリシンはゼラチンや魚介類に多く含まれていますが、食事で摂取しても効果は期待できませんので、寝るタイミングで快眠サプリを摂取しましょう。


また仕事の事情で夜勤をしている方の場合も寝る前になります。夜勤をしている方の場合だと、午前11時頃から眠りにつくことが多いですが、この場合も就寝前のタイミングで服用しましょう。


・グリシンを飲むときは、水やお白湯を用意しましょう。

グリシンを飲んだことがある方は知っていると思いますが、顆粒状になっているため口内の水分を吸い取ってしまい飲みにくいです。


スムーズに飲むためには、あらかじめコップ一杯分の水や人肌のお白湯を用意しておき、一緒に飲むことをおすすめします。

顆粒状のグリシンが水にスッキリと溶けて飲みやすくなります。


・服用した後は横になって安静にする

服用した後は、ベッドや布団の中で横になります。グリシンを飲むと消化吸収が始まりますが、一定の時間がかかります。


個人差があるもののおおよそ10分~30分ほどかかるため、グリシンを飲んだ後はゆったりと横になり、まぶたを閉じて眠りやすい姿勢を取りましょう。

眠る前にテレビゲームをしたり、スマホでネットサーフィンなどすると目や頭が冴えてしまうので、必要がない限りは横になって安静にしましょう。


・グリシンは虫歯の原因にはならない

グリシンは、甘味料に使われるほど甘みをもっている成分なので、利用者の中には寝る前に飲むと虫歯になるのではないかと不安を持ったり、接種後に再び歯を磨くという方もおられます。


しかしグリシンの甘みは、砂糖などの甘味料が添加されているわけではないので、虫歯の恐れは全くありませんので安心してください。

ただし口内に残った甘みが気になるようであれば、口をすすいでから就寝するようにすると良いでしょう。


・グリシンは1日1回だけ飲む

1日あたりのグリシンの容量は、メーカーごとに決められています。

通常スティックタイプのものに入っており、1日回分とは1日1スティック分ということになります。快眠サプリのメーカーでは、1箱30日分として販売していることが多いので用法を守って摂取してください。


グリシンの副作用と注意点


快眠サプリの主成分であるグリシンですが、副作用や注意点もあります。

基本的には安全な成分ですが、個人の体質によっては副作用を感じることがあります。


副作用・悪心

グリシンの副作用で生じる場合があるのが、悪心や吐き気です。

気分が急に悪くなり、吐きそうになってしまうという症状があらわれます。必ずしも吐いてしまうというわけではありませんが、気分が悪くなってしまい体調がもとに戻るまでしばらく時間がかかることがあります。


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上部消化器の不調

消化器に不調を感じることがあります。典型的なのが胃の痛み、胸焼け、呑酸、喉のつかえ、胃のもたれ、嘔吐、腹痛、下痢など他があります。

グリシンを摂取した後に急に胃が痛くなったり、ゲップがでたり、胃液が逆流するような感覚があったり、喉に何かが支えているような違和感を感じることがあります。

また吐き気を催して嘔吐してしまう、お腹がゴロゴロして下痢になる場合もあります。


軽度の鎮静

痛覚や感覚が鈍くなることもあります。脳の興奮が抑えられている軽度な鎮静状態なので、運動機能の一部低下や思った通りに体を動かせないといった違和感を感じることがあります。


致死量は400g

グリシンの摂取しすぎると命に影響することがあります。

体重1kgのラットに8gのグリシンを与えたところ、所呼吸器系が麻痺することがわかっています。

これを人間に換算すると体重50kgで400gを摂取すると危険ということになります。400gは大さじ54杯分ほどになります。


摂取の注意点

グリシンは安全な成分ですが、用量や用法を守らない使い方をしたり、個人の体質や1日に数回飲むと副作用を感じるリスクが上がります。

例えば、快眠効果をもっとあげようとして寝る前にまとめて数本摂取する事はよくありません。また1本では効果を感じないため、寝る前に数本摂取するという場合も副作用のリスクが高くなります。


グリシンは副作用が少なく、快眠に大きな力を発揮しますが、不眠の症状によっては効果を感じにくい場合もあります。

精神的なストレスが理由となって不眠になっている場合、悪夢のせいで夜中に急に目が覚めてしまうといった場合などでは、効果を感じにくいです。


またグリシンを摂取することで体調不良を感じた場合は、すぐに摂取を止めて最寄りの病院やかかりつけ医に相談することをおすすめします。

快眠サプリを摂取する場合は、定められた用法に従うのが正しい使い方です。


グリシンのよくある疑問


グリシンに関してよくある疑問が効果を感じないというものですが、その理由はどこにあるのでしょうか。


・グリシンを飲んでも効果を感じられない不眠症とは

この疑問は多く指摘されていますが、グリシンはあくまで快眠サプリの成分なので、個々人の状態によっては必ずしも不眠解消できるというわけではありません。

不眠にはストレス性不眠、悪夢などがあります。また日中反転する居眠りが特徴のナルコレプシー、睡眠中に呼吸が止まってしまう睡眠時呼吸障害、前立腺肥大などによって夜中にトイレのために起きてしまうこともあります。


この他にもアトピー、心不全などの循環器系、消化性潰瘍などの消化器系、肺炎や気管支喘息、神経症やうつ病、統合失調症などの不眠症には、グリシンを摂取しても期待はずれに終わることでしょう。


・不眠の原因が別にあることが理由

グリシンは、睡眠のリズム調整をしたり、血流を促すことで深部体温を下げる効果はありますが、先に取り上げた病気に対して効果を期待できません。

そのため特定の病気が原因になって不眠症状になっている場合は、その病気にあった適切な治療をうけたり、医師が処方する睡眠薬などを服用する必要があります。


ストレス性不眠の場合は、仕事や家庭生活、人間関係などのストレスが溜め込んだままになり、うまく処理できなくなっている状態なのでストレスの原因をはっきりさせなければ、不眠解消できません。

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また悪夢は、破局や堕落、事故抹殺などを夢に見てしまうことで睡眠に対して不安感を持ったり、恐怖心を持つことが理由の不眠症です。

ナルコレプシーは、少年期に発生することが多くなっており、この場合も快眠サプリでは効果を期待できません。


睡眠時無呼吸症候群は、睡眠中に気道が塞がれて呼吸できなくなり、不眠になるという症状なので快眠サプリではは、不眠解消するのは難しいです。

この他にもアトピーで体が痒くなって眠れないなど場合もありますが、いずれも不眠の原因が特定の病気ににあるため、グリシンを含んだ快眠サプリメントを摂取しても効果を感じにくくなっています。


効果を感じない場合は医師に相談を

快眠サプリを摂取して効果を感じられない場合は、医療機関に相談しましょう。

病院には睡眠障害外来を設けているところもありますし、精神疾患であれば心療内科や精神科などに相談するのが適切です。

医療機関で原因を解明すれば、不眠解消の解決の糸口が見つかるはずです。


まとめ


グリシンは、快眠サプリの主成分として多くの人に知られるようになりました。

睡眠リズムを調整し深部体温を下げることで快適な眠りをサポートしてくれます。

しかし個人の体質や使い方によっては、副作用を感じることがあるため注意が必要です。

また効果を感じない場合は、病気が原因の不眠症の可能性が高いので医師に相談しましょう。

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ユミちゃん

小学1年生と4年生の女の子の子育てに奮闘している37歳専業主婦のユミちゃんです。 27歳の時に仕事の無理がたたり体調を崩しました。その頃から健康を気遣うようになり、健康であり続ける為に始めたサプリメントの効果に感動!200種類以上のサプリメントを試しました。 今では友達に、「サプリメントマニア」と呼ばれています(笑) このブログでは、実際に私自身が試して良かったサプリメントを中心に紹介していきます。 少しでもお役にたてれば幸いです。 血液型 B型 趣味 料理とお昼寝 好きな食べ物 ケーキ 似ている芸能人 友近