葉酸


ビタミンB群の一つであり、水溶性(水に溶ける性質のこと)ビタミンである「葉酸」。

この葉酸が「妊婦さんに良い栄養素」ということで、近年、妊娠前や妊娠中の女性からの注目度が高まっています。

今回は、なぜ葉酸が妊婦さんに良いと言われているのか?

妊娠しやすい体になると言われている葉酸の効果について説明していきたいと思います。


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葉酸を摂れる食材はほうれん草だけじゃない!嬉しい健康・美容効果とは

葉酸は、1944年にほうれん草の葉から発見されたことから、「葉酸」と名前が付けられたと言われています。

「あまり聞き馴染みがない栄養素だ」と思う方もいるかもしれませんが、実は、この葉酸は私たちの健康を維持していくための重要な役割を持っているのです。

では、そもそも葉酸とはどのような効果を持つ栄養素なのでしょうか?


ほうれん草以外にも野菜全般や豆類などから摂取可能

葉酸はビタミンB群の一つで、別名「ビタミンB9」とも呼ばれています。

その他、「ビタミンM」「プテロイルグルタミン酸」と呼ばれることも。

ほうれん草以外にも、

  • ブロッコリーやレタス、キャベツなどの野菜全般
  • 枝豆、納豆などの豆類
  • 海苔やわかめなどの海藻類

にも多く含まれているといわれています。


また、動物性(牛、豚、鶏など)のレバーからも摂取することができますよ。

葉酸は単体で摂取しても十分な効果をもたらすことができないと考えられているため、ビタミンB6やB12、ビタミンCとバランスよく摂ることも大切です。


葉酸は心臓病や貧血などのリスクを軽減させる

葉酸には、ビタミンB12との相乗効果により、血中にあるアミノ酸「ホモシステイン」の濃度を下げる作用があるといわれています。

ホモシステインの血中濃度が上がると心臓病のリスクが高くなるため、葉酸には心臓病のリスクを軽減させる効果が期待できるのです。

また、赤血球の生成に必要な栄養素でもあるため、葉酸が不足すると貧血を引き起こしてしまいます。

鉄分と同様、貧血予防には葉酸が不可欠と言えますね。


葉酸には美容やダイエットの効果も!

葉酸にはたんぱく質を合成する働きもあるため、葉酸を摂取すると美しい肌やツヤのある髪の毛を維持することができます。

また、葉酸は血液の生成に関わっていることから、血流量を増加させる作用もあります。

血流が良くなることで基礎代謝が上がり、痩せやすい体質に…といったように、とても嬉しい相乗効果が期待できるんですね。


葉酸は妊婦さんにぜひ摂ってほしい栄養素!嬉しい効果盛りだくさん

葉酸の効果


おすすめの摂取量


葉酸の1日あたりの推奨摂取量は、成人男女で240μg(マイクログラム=100万分の1グラム)、妊婦さんで480μg、授乳婦さんで340μgとされています。

成人女性に比べ妊婦さんに推奨されている摂取量が多いのは、葉酸が赤ちゃんを育てるために非常に重要な栄養素であるからです。

では、葉酸はどのように妊婦さん、そして赤ちゃんに関わっているのでしょうか?


厚生労働省も妊婦さんが葉酸を摂取するように推奨!

すでに妊娠している方で母子手帳をお持ちの方はご存知かもしれませんが、母子手帳の中にも葉酸の摂取を推奨する内容が記載されています。

というのも、2000年に厚生労働省が「妊婦さんが葉酸を摂取すること」を通知したからです。

葉酸を摂ることは、妊婦さんの健康にとっても、お腹の中にいる赤ちゃんの健康にとっても大切だとされているのです。


葉酸には胎児の先天性奇形を予防する効果がある

では、なぜそこまで妊婦さんが葉酸を摂取することが重要視されているのでしょうか?

その理由は、葉酸には神経管欠損症(NTD)など胎児の先天性奇形を予防する効果があると考えられているからです。

実際、イギリスで行われた研究によると、葉酸を受胎1か月前から摂取していたグループとそうでないグループでは、前者の方がNTDの子どもが生まれる確率が72%も低かったといいます。


葉酸サプリの飲み方!積極的に摂取するのは妊娠前から妊娠4か月目まで

では、葉酸サプリはいつ頃から飲み始めれば妊婦さんや赤ちゃんにとって良い効果をもたらすのでしょうか?

まず、神経管欠損症(NTD)は受胎後1か月以内に発生するといわれています。

ですから、妊娠してから飲み始めるのではなく、妊娠前(妊活中)から積極的に摂取すると良いですよ。


葉酸は妊娠しやすい体づくりをサポートしてくれる

葉酸を妊娠前から多く摂取することで、妊娠しやすい体づくりを進めることができると言われています。

正確に言うと、葉酸には「受精卵を子宮内膜に上手く着床させる」効果が期待できると考えられているのです。

その主な働きは、受精卵の細胞分裂をサポートし、着床するために子宮内膜の環境を整えるといったもの。

さらに、葉酸の摂取は「流産のリスクを低減させる」効果も期待されているんです。


葉酸はサプリメントで摂ったほうが良い!男性にも嬉しい効果満載

葉酸サプリ効果


葉酸が妊活中の女性や妊婦さんにとって非常に大切な栄養素であることはお分かり頂けたかと思います。

しかし、葉酸を食品からではなく、サプリメントで摂取する必要性はあるのでしょうか?

また、葉酸サプリメントを男性が飲んだ場合の効果についても併せて説明していきます。


葉酸の吸収率は50%程度しかない!サプリメントが効率的

葉酸をサプリメントで摂取すべき理由、それは「葉酸の吸収率の低さ」にあると言っても過言ではないでしょう。

一見、葉酸は食品から摂取しやすい栄養素のように見えますが、実は熱や水に弱いという性質を持っています。


つまり、調理の段階で栄養素そのものが破壊されてしまうということです。

さらに、葉酸には吸収率が低いという性質もあり、その吸収率はわずか50%ほど。

ですから、妊婦さんに推奨されている480μgの葉酸を摂取するには、ほうれん草を4束以上食べなければならないということになります。

このような理由から、手軽に多くの葉酸を摂れるサプリメントの需要が高まっているんですね。


葉酸の効果がわかる女性の口コミ

同い年で1年早く妊娠した同期に去年、今からでも葉酸飲みなっ!って言われ葉酸をずっと飲んでたらちょうど1年で授かった!

この歳で不妊治療してないし。病院でも子宮は大丈夫っていわれたw

たぶんいいんだと思うよ

葉酸を飲んですぐに便秘が改善されたことを実感できました。

妊娠中も産後も私にとって便秘は悩みの種なので、とても助かっています。

妊娠前から葉酸を摂るようにしています。

妊娠中の胎児だけでなく、授乳中の乳幼児にも必要な葉酸を飲み続けることをおすすめされました。

もちろん葉酸のおかげだけでは無いと思いますが、おかげさまでお腹の赤ちゃんは、とっても順調に育っています。


葉酸は男性不妊にも効果が期待できる

実は、葉酸は女性だけでなく、男性にも様々な効果をもたらすと考えられています。

一般的に、健康な男性の精子であっても1~4%ほどは染色体異常を持っている可能性があるとされており、この染色体異常は不妊の原因にもなります。

そして、葉酸には「染色体異常を予防する」効果もあるため、男性不妊にも効果的だと言われているのです。

成人男性の一日に必要な葉酸の摂取量は240μg。やはり、ここでも葉酸サプリメントが活躍しそうですね。


葉酸は薄毛や前立腺がんなどの予防にもなる!

葉酸サプリメントを男性が飲むことで、不妊以外にも嬉しい効果が期待できます。

まず、葉酸はタンパク質を合成する働きを持っているため、健康な髪の毛を生やすサポートをしてくれます。


また、男性特有のがんである「前立腺がん」の予防にもなることで知られています。

デンマークの研究によると、葉酸サプリメントを摂取したグループとそうでないグループとでは、前者の方が前立腺がんの発症率が12%も低かったそうです。

こうして具体的な効果を見ていくと、葉酸がいかに私たちの健康に大切なのかがわかりますよね。


葉酸の効果がわかる男性の口コミ

なかなか子供ができなかったので、夫婦一緒に葉酸を摂る様にお医者様に言われて、すぐ子供ができました。

葉酸のおかげと言うわけではないかもしれませんが、今まで子供ができなかったのが嘘みたいです。

もしかしたら僕の方に原因があったのかもしれません。

妻だけではなく私も葉酸サプリメントを始めたところ妊活の回数も増え、いつもよりも朝が疲れない感じがしています。

葉酸には精力をアップする効果もあるらしいので、妻と一緒に妊活を続けたいと思います。

やる気が出るとワクワクしますね。


葉酸の副作用

葉酸は食べ物や食事でどんなに摂取しても、副作用の心配はいりませんのでご安心下さい。

サプリメントで1日に1mg以上の摂取量の場合にのみ、多少の副作用の報告があります。


報告されている副作用は、

    ・吐き気や胃もたれ、胃痛
    ・食欲の不振
    ・蕁麻疹や体のむくみ
    ・夜眠れなくなる

などです。

サプリメントによる葉酸の摂取量だけには注意してください。


※関連記事

サプリメント飲み合わせの注意点!副作用が出る悪い例


まとめ

妊婦さんだけでなく、男性にも嬉しい効果が見られる葉酸。

これまで「葉酸サプリメントは妊娠中の女性のためのもの」という意識があった男性の方も、この記事を読んだことをきっかけに、葉酸サプリメントの摂取を前向きに検討してはいかがでしょうか?

もちろん、葉酸の過剰摂取には十分注意してくださいね。

以上、(葉酸サプリメントの効果とは!妊娠しやすい体づくり!男性にもお勧め)でした。

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ユミちゃん

小学1年生と4年生の女の子の子育てに奮闘している37歳専業主婦のユミちゃんです。 27歳の時に仕事の無理がたたり体調を崩しました。その頃から健康を気遣うようになり、健康であり続ける為に始めたサプリメントの効果に感動!200種類以上のサプリメントを試しました。 今では友達に、「サプリメントマニア」と呼ばれています(笑) このブログでは、実際に私自身が試して良かったサプリメントを中心に紹介していきます。 少しでもお役にたてれば幸いです。 血液型 B型 趣味 料理とお昼寝 好きな食べ物 ケーキ 似ている芸能人 友近